Voor het eerst in bijna halve eeuw verschijnt de krant met een niet-geïllustreerde ‘frontpage’

NEW YORK – Juist vandaag, nu zich een minieme daling aftekent in het aantal nieuwe corona-infecties in de Verenigde Staten, is de krant The New York Times met een even ijzingwekkende als gedenkwaardige voorpagina verschenen. Op ‘het eerste blad’ staan de namen van duizend mensen, onder wie veel New Yorkers, die zijn overleden door de pandemische ziekteverwekker.

Het is voor het eerst in bijna een halve eeuw dat de krant met een niet-geïllustreerde ‘frontpage’ verschijnt: nieuwsfoto’s en advertenties zijn uit piëteit achterwege gelaten. Alle ruimte is gegeven aan een imposante grijze brij van namen en beschrijvingen.

Verdubbeling

De krant voorziet het eerbetoon van de kop: ‘Bijna 100.000 VS-doden, een nauwelijks te becijferen verlies’. En stelt daaronder: ‘Het waren niet zomaar namen op een lijst. Zij waren ons…’ Het is slechts 1 procent van het werkelijke aantal corona-sterfgevallen op dit moment. Deskundigen voorzien uiteindelijk nog een (ruime) verdubbeling in het Amerikaanse dodental, mogelijk tot 250.000.

Bij ieder van de 1.000 namen staat een korte beschrijving van het leven van de overledenen. Zoals: ‘Frank Gabrin, 60, New York City, Eerste Hulp-arts, stierf in de armen van zijn echtgenoot’.  En: ‘Ann Youngerman Smolen, 87, New York City, had een diep gevoel voor sociale rechtvaardigheid’. Ook: ‘José Diaz-Ayala, 38, Palm Beach, werkte 14 jaar voor de Palm Beach County Sheriff’s Office.’

Ook vermaarde jazzgitarist Bucky Pizarelli onder de Covid-doden

Ook de wereldvermaarde jazz-gitarist Bucky Pizarelli blijkt op 1 april in Saddle River in New Jersey te zijn overleden aan de coronaziekte Covid-19. Pizarelli was op hoge leeftijd: 94 jaar. Hij is de vader van John Pizarelli, die eveneens succesvol is als jazzgitarist, jazzcontrabassist Martin Pizarelli en dochter Mary, die klassieke gitaar speelt en daarmee bekendheid verwierf.

De krant stelt in een korte inleidende tekst dat cijfers alleen nooit de enorme impact van deze kolossale virusepidemie in de VS kunnen weerspiegelen. ‘Of het nu gaat om het aantal behandelde patiënten, het banenverlies of het afbreken van levens. Niemand was slechts een nummer…’

Melania

Het aantal infecties met het SARS-CoV-2-virus, het recent ontdekte virus dat kan leiden tot de coronaziekte Covid-19, is inmiddels opgelopen in de VS tot bijna 1,6 miljoen. Het sterftecijfer bedraagt 98.000. In een reactie op de publicatie in The New York Times stuurde de vrijwel onzichtbare echtgenote van de Amerikaanse president, Melania Trump, vandaag het volgende bericht op Twitter uit: ‘We rouwen om elk leven dat verloren is gegaan door COVID19. We zullen op deze sombere dag voor altijd voor hun familie en geliefden bidden.’